SENTENCIA: EL FMI, CULPABLE.
ECONOMIA PARA NO ECONOMISTAS, LAS CRITICAS DE STIGLITZ


Gustavo Castro Soto

"(...) no se necesita una sofisticada institucion financiera cuyos
empleados sean doctores en economia para advertirle
a un pais que limite sus gastos a sus ingresos". (Stiglitz)


Los estragos del Fondo Monetario Internacional (FMI) y del Banco Mundial (BM) estan presentes por todo el mundo. La liberalizacion de las fronteras para permitir a las corporaciones de los paises mas ricos entrar a los paises mas pobres, con toneladas de productos altamente subsidiados y a precios mas bajos, ha llevado a la quiebra del campo y otros sectores. La migracion hacia los Estados Unidos aumenta y la crisis se agudiza. Lamentablemente para algunos indigenas en Chiapas, la falta de recursos economicos, el hambre, la desesperacion, las deudas, los bajos precios a sus productos, la tristeza y la depresion las hace presas del agroquimico gramoxone con el que se han suicidado algunos de ellos.

Pero la otra cara de la esperanza son las regiones donde se construye otro mundo, otra realidad, otras alternativas. Son las comunidades de indigenas y campesinos que se resisten a dejar sus tierras y se atrincheran donde la globalizacion tendra que pasar: por lo local. La autonomia de los pueblos se fortalece y con ello los mecanismos para asegurarse la educacion, la salud, la tierra y los alimentos que el mercado les niega por no poder pagarlos, o por no poder competir con el subsidio de los ricos. Quizas sin saberlo, estos pueblos tambien resisten ante los embates de las politicas del FMI y del BM que reparte dinero prestado por el pais con el nombre de Progresa, Procampo, Oportunidades y demas programas humillantes para la poblacion pobre de este pais. Mas que asegurar un precio justo a sus productos y una competencia equitativa con los paises ricos, se les reparten limosnas para mitigar el precio que deben pagar porque otros se hagan mas ricos. Mas aportan los pobres migrantes desde Estados Unidos para combatir la pobreza y el hambre en el pueblo que el dinero que pone el BM, el FMI, el Banco Interamericano de Desarrollo (BID), la Inversion Extranjera Directa y cualquier otra empresa. En este ano las remesas de los migrantes mexicanos tienden a competir con el petroleo como la primera fuente de divisas de un pais que presume ser rico en recursos.

En esta cuarta parte sobre el tema del FMI, Joseph Stiglitz, Premio Nobel de Economia, exjefe y Vicepresidente del Banco Mundial, y expresidente del Consejo de Asesores Economicos del gobierno del Presidente de Estados Unidos William Clinton, hace evidente los estragos del FMI por todo el mundo. Nuevamente retomamos algunas de las frases mas elocuentes de su libro "El malestar en la globalizacion" (Editorial Taurus, marzo 2003, Mexico; traduccion de Carlos Rodriguez Braun):

- "(...) no se necesita una sofisticada institucion financiera cuyos empleados sean doctores en economia para advertirle a un pais que limite sus gastos a sus ingresos". (p.63)

- "Las personas del pais probablemente sepan mas acerca de su economia que los funcionarios del FMI" (p.77)

- "(...) el FMI se limitaba a dar por sentado que los mercados surgen rapidamente para satisfacer cualquier necesidad, cuando en realidad muchas actividades estatales surgen porque los mercados no son capaces de proveer servicios esenciales. Los ejemplos abundan. Fuera de Estados Unidos a menudo este punto parece obvio. Cuando muchos paises europeos crearon sus sistemas de seguridad social y sus sistemas de seguro de paro (desempleo) e incapacidad laboral (...)". (p.83)

- "En Costa de Marfil la compania telefonica fue privatizada (...) La empresa francesa que compro los activos estatales persuadio al Gobierno para que le concediera un monopolio (...) La empresa privada subio tanto las tarifas (...)". (p.84)

- "La privatizacion (...) no solo se implemento a expensas de los consumidores, sino tambien de los trabajadores. El impacto sobre el empleo (...) despedir a los trabajadores (...) mas que crear nuevos puestos de trabajo, la privatizacion a menudo los destruye." (p.84)

- "En los paises industrializados el dano de los despidos es reconocido y en parte mitigado por la red de seguridad de las prestaciones por desempleo." (p.85)

- "(...) grandes costes sociales manifestados, en las perores formas, en violencia urbana, mas delincuencia y perturbaciones sociales y politicas (...) angustia generalizada (...) alineacion (...) la retirada de ninos del colegio para que contribuyan al sostenimiento familiar." (p.85)

- "La liberalizacion -supresion de interferencias publicas en los mercados financieros y de capitales, y de las barreras al comercio- tienen muchas dimensiones. Actualmente, hasta el propio FMI admite que insistio en ella excesivamente, y que la liberalizacion de los mercados de capitales y financieros contribuyo a las crisis financieras globales de los anos noventas y puede ser devastadora en un pequeno pais emergente". (p.87)

- "Destruir empleos es sencillo y tal es a menudo el impacto inmediato de la liberalizacion comercial, cuando las industrias ineficientes cierran ante el empuje de la competencia internacional. La ideologia del FMI argumentaba que se crearian nuevos y mas productivos empleos a medida que fueran eliminados los viejos e ineficientes empleos creados tras las murallas proteccionistas. Pero esto sencillamente no es verdad -y pocos economistas han creido en la reaccion instantanea de puestos de trabajo (...)".(p.88)

- "En muchos casos el FMI empeoro las cosas porque sus programas de austeridad desembocaron con frecuencia en tipos de interes tan altos -a veces ocasiones incluso al 100 por ciento- que la creacion de empleos y empresas habria sido imposible incluso en un ambiente economico propicio como el de los Estados Unidos." (p.88)

- "(...) los mercados se abrieron sobre todo para los servicios exportados por los paises avanzados (...) pero no para los servicios maritimos y de construccion, en los cuales los paises subdesarrollados podian conseguir una pequena ventaja (...) Africa Subsahariana, la region mas pobre del mundo, cayo mas de un 2% merced al acuerdo comercial." (p.90)

- "A los paises en desarrollo les irrita especialmente este doble rasero, porque las hipocresias y desigualdades cuentan con una larga historia. En el siglo XIX las potencias occidentales -muchas veces de las cuales se habian desarrollado gracias a las politicas proteccionistas- habian impuesto tratados comerciales injustos". (p.90)

- "Hoy no se fuerza la apertura de los mercados emergentes con la amenaza del uso de la fuerza militar sino a traves del poder economico, a traves de la amenaza de sanciones o de la retirada de la ayuda en momentos de crisis." (p.90)

- "Aunque la OMC era el foro donde se negociaban los acuerdos comerciales internacionales, los negociadores estadounidenses y el FMI a menudo insistieron en ir mas alla y acelerar el ritmo de la liberalizacion comercial." (p.90)

- "El FMI insiste en este ritmo acelerado de la liberalizacion como condicion de su ayuda -y los paises ante una crisis no tenian mas eleccion que acceder a sus demandas". (p.91)

- "Cuando EEUU actua unilateralmente y no al amparo del FMI las cosas son aun peores. El Representante de Comercio de EEUU, el Departamento de Comercio, a menudo aguijoneando por intereses creados norteamericanos, acusa a un pais extranjero; esto sucede entonces un proceso de revision -que solo involucra al Gobierno estadounidense- y una decision adoptada por EEUU, y a continuacion se imponen sanciones al pais ofensor. Los Estados Unidos aparecieron como fiscal, juez y jurado." (p.91)

- "La retorica que esgrime EEUU para plantear su posicion alimenta la imagen de una superpotencia dispuesta a utilizar su influencia para promover sus intereses particulares." (p.91)

- "(...) EEUU tambien exigio ser tratado como si fuera un pais menos desarrollado y que se le concediera no solo los diez anos de ajuste para rebajar sus barreras contra las imporatciones de textiles, que habia formado parte de las negociaciones de 1994, sino que se le otorgaran cuatro anos mas." (p.92)

- "Esta peticion estadounidense para liberalizar los mercados financieros chinos no habria contribuido a garantizar la estabilidad economica global. Su objetivo era servir los estrechos intereses de la comunidad financiera norteamericana, que el Tesoro energicamente representaba. Wall Street creia acertadamente que China representaba un vasto mercado potencial para sus servicios financieros, y era importante entrar y establecer una posicion fuerte antes que otros." (p.93)

- "Cuando el FMI defendia la liberalizacion de los mercados de capitales recurria a un razonamiento simplista: los mercados libres son mas eficientes, la mayor eficiencia se traduce en mayor crecimiento (...) que sin la liberalizacion los paises no podrian atraer capital extranjero y en especial inversion directa." (p.95)

- "Los economistas del Fondo jamas reivindicaron ser grandes teoricos; alegaban que su pericia derivaba de su experiencia global y su control de los datos. Llamativamente, ni siquiera los datos avalaban las conclusiones del FMI." (p.95)

- "China (...) prudentemente, impidio la plena liberalizacion de los mercados de capitales. Los estudios estadisticos mas amplios confirmaron que, utilizando las propias definiciones de liberalizacion del FMI, no generaba mas crecimiento e inversion." (p.95)

- "Los partidarios de la liberalizacion esgrimieron otros argumento, que resulta particularmente ridiculo a la luz de la crisis financiera global desatada en 1997: que la liberalizacion fomentaria la estabilidad al diversificar las fuentes de financiamiento." (p.96)

- "(...) la inestabilidad no solo conspira contra el crecimiento economico, sino que los costes de la inestabilidad son desproporcionadamente soportados por los mas pobres." (p.96)

- "Para la mayoria de los economistas la inflacion no es tanto un fin en si mismo sino un medio para un fin: como la inflacion excesivamente elevada con frecuencia conduce a un crecimiento reducido, y este a un desempleo elevado, la inflacion es objetada. Pero el FMI parece a menudo confundir los medios con los fines y pierde de vista lo que en ultima instancia debe ocupar." (p.53)

- "Si un pais no cumple con unos requisitos minimos, el FMI suspende su ayuda (...)". (p.54)

- "Al FMI la falta de conocimientos detallados le parece poco importante, puesto que tiende a adoptar el mismo enfoque ante cualquier circunstancia". (p.61)

- "Los economistas del FMI podian desdenar los efectos de sus politicas sobre el pais corto plazo (...) cualquier impacto adverso a corto plazo seria solo el dolor necesario como parte del proceso. Las enormes subidas de los tipos de interes podian desatar el hombre hoy (...) El sufrimiento y el dolor se volvieron parte del proceso de redencion, y prueba de que el pais iba por buen camino (...) el corte tajante en los subsidios a la alimentacion, que lleva a disturbios, violencia urbana y disolucion del tejido social- son contraproducentes". (p.63)

- "(...) el banco de Botsuana dejo que el FMI le escogiera un Director de Estudios, y resulto un desastre." (p.64)

- "(...) no se concibe hoy a si misma (el FMI) como una financiadora de deficits comprometida con el mantenimiento del pleno empleo. Mas bien ha adoptado una postura prekeynesiana de austeridad fiscal ante una recesion, y entrega de dinero solo si el pais prestatario se pliega a las ideas del FMI sobre las medidas economicas convenientes, que casi siempre comprometan politicas contractivas que dan pie a recesiones o algo peor". (p.65)

- "A medida que la mision del FMI trascendio su campo basico de competencia en macroeconomia, e ingreso en cuestiones estructurales, como la privatizacion, los mercados de trabajo, las reformas de las pensiones, entre otras, y en areas mas amplias de las estrategias de desarrollo, el balance del poder intelectual se volvio aun mas desequilibrado". (p.69)

- "Los economistas coreanos sabian (1997) que las politicas recomendadas para su pais por el FMI serian desastrosas (...) callaron (...) temian disentir abiertamente. El FMI no solo podia haber interrumpido su propia financiacion: tambien podia haber utilizado su intimidante pulpito para desanimar las inversiones privadas (...)". (p.69)

- "(...) otros donantes (el Banco Mundial, la Union Europea y muchos otros paises) facilitan financiacion solo con la aprobacion del FMI (...) si el FMI no aprueba la politica economica del pais, no hay condonacion. Esto otorga al FMI l influencia enorme, y el FMI lo sabe". (p.70)

- "Un anuncio publico por parte del FMI de una ruptura de las negociaciones, o incluso un retraso de las mismas, enviaria una senal sumamente negativa a los mercados (...) llevaria a una subida de los tipos de interes (...) interrupcion completa de la financiacion privada." (p.70)

- "Al dictar los terminos de los acuerdos, el FMI de hecho ahoga cualquier discusion con el Gobierno cliente -por no hablar del pais en general- sobre politicas economicas alternativas". (p.70)

- "A los paises se les marcaba objetivos estrictos -lo que podian conseguir en treinta, sesenta, noventa dias. En algunos casos los acuerdos establecian que leyes debia aprobar el parlamento del pais para cumplir con los requisitos u 'objetivos' del FMI -y que plazo- (...) condicionalidad". (p.71)