EL ALCA: SEGUNDA FASE DE  LA APERTURA ECONOMICA.


                                                                                             Por Hernán Pérez Zapata *

PLAN GENERAL.


1.- El tema y su
importancia.
2.- El ALCA. Antecedentes. Desde Miami a Québec. Negociaciones. Procesos con
Chile y Ecuador. Resultados del Nafta. Casos de México y Canadá con el
Tribunal de Nafta. AMI y la OMC con los servicios públicos y la agricultura.
3.- El problema de la deuda externa y las perspectivas con el ALCA. Casos de
México, Argentina y Colombia. La situación y experiencia universal con la
deuda externa.
4.- Proyecciones con el ALCA. El café con  la libre importación  y el
consumo (Starbucks). El arroz, la leche, la papa. Las plantaciones de palma
africana y forestales. La industria.
5.- Conclusiones.

1.- EL  TEMA Y SU IMPORTANCIA.

1.1.- LO QUE SE CONOCE COMO ALCA.

El ALCA, Acuerdo de Libre Comercio de las Américas, es el desarrollo de la
Iniciativa de las Américas planteada en 1991 por el entonces Presidente  
George Bush. Posteriormente, fué discutida en la I Cumbre de Presidentes de
las Américas en Miami en 1994. Se continuó su análisis en la II Cumbre en
Santiago de Chile en 1998. Finalmente, fué retomada  por   George Bush,
hijo, actual Presidente estadounidense, en la III Cumbre de 34 Presidentes
de América realizada en Québec, Canadá, en abril de 2001.

Por unanimidad, acordaron impulsar el ALCA para ser firmado en enero de 2005
y ponerlo en ejecución a partir del 31 de diciembre del mismo año. Se acogió
en ésta y reuniones posteriores un primer borrador. Será complementado en
conversaciones que se tienen programadas entre mayo y agosto del presente
año. Se basan en las experiencias de las políticas neoliberales
globalizadoras del Consenso de Washington  que tiene en cuenta lo definido
por Henry Kissinger en el sentido de que   lo que se denomina globalización
es en realidad otro nombre para el papel dominante de E.U. (1)
                               
1.2.- COMPARACIONES E.U.-COLOMBIA

Para deducir la conveniencia del ALCA para Colombia  conviene tener en
cuenta  las consecuencias que han tenido las políticas que nos han impuesto
los E.U. en los últimos 11 años, bien sea directamente o a traves del Fondo
Monetario Internacional, FMI y la Organización Mundial del Comercio, OMC.
Igualmente la situación actual de la economia de los dos paises y las
perspectivas del Acuerdo que se analiza.

1.2.1. Importaciones y exportaciones.

Las importaciones a Colombia ascendieron a US$5.086 millones en 1991,
llegaron a la cifra récord de  US$14.634 millones en 1998 y descendieron a
US$11.432 millones en el año 2000. El acelerado crecimiento con la apertura
de las  importaciones influyó en la crisis nacional que se  agudiza  desde
1998.
Las exportaciones ascendieron a US$7.657 millones en 1991 para subir al
récord de US$13.114 millones en el año 2000 y descender a US$12.282 millones
en 2001.

El ascenso de  las importaciones ha creado dificultades en la agricultura y
la industria, especialmente desde 1998 a la fecha. Las exportaciones no han
compensado los empleos perdidos con el incremento de las importaciones. Los
asalariados disminuyeron del 37.1% de la población de 1992 al 30.7% en el
2000. El desempleo subió del 10.5% en 1990 al 19.7% en 2000 (7)

1.2.2. Producto Bruto Interno, PIB.

En 1991, el PIB Colombiano, lo que producen todos los habitantes del pais, 
fué de US$42.519 millones. Ascendió a un récord de US$95.123 millones en
1999. En el año 2001 el PIB bajó a US$82.800 millones con un ingreso
nacional por habitante de US$1.957. Es de anotar que 11 millones de
colombianos no tienen ningún ingreso, 11 millones tienen un ingreso por
persona de US$1.200. Entre 25 y 33 millones viven en la pobreza con un
ingreso diario menor a los US$2  o sea $4.500. Así mismo, mas de 9 millones
de colombianos viven en la miseria con un ingreso inferior a un dólar  o sea
$2.250 pesos diarios.

En 1990 el 10% de los colombianos más ricos tenian ingresos mas altos que el
10% de los mas pobres con una relación de 40 a 1. Al cabo de los 11 años de
apertura económica esa relación varió de 80 a 1. Es decir, los mas ricos se
han vuelto mas ricos y los mas pobres se han convertido en mas pobres.

Por su parte, los E.U. tuvieron un crecimiento ininterrumpido durante la
década de los años 90. Llegaron a  un PIB de US$9.963 miles de millones con
un ingreso por persona de US$35.007. Los paises de la Unión Europea tuvieron
un PIB de US$6.335 miles de millones con un ingreso por persona de
US$22.319.   El valor de la economia colombiana es 1.200 veces menor que la
estadounidense.

Mientras los E.U. llegó a tener un superávit fiscal de US$128.000 millones
en el año 2000, resultado de sus políticas de la globalización y el libre
mercado, Colombia terminó con un déficit fiscal de $6.097 billones
equivalentes al 6 % de su PIB, víctima de esas mismas políticas. Ese déficit
fiscal fué de 0,26% del PIB de 1991 cuando se implementó la apertura
económica en el Gobierno de César Gaviria.

Los E.U. han aprobado un alivio fiscal y devolución de impuestos a 95
millones de contribuyentes por 10 años, mientras que el Gobierno Colombiano,
implementa mas reformas tributarias, recortes presupuestales a la salud, la
educación, la agricultura, las obras públicas y demas servicios a sus
gobernados.

La concentración de las riquezas en manos de los dueños de las
trasnacionales norteamericanas ha llegado a extremos inimaginables.  Bill
Gates con un patrimonio de US$52.800 millones y Warren Buffet con US$35.000
millones, según cifras de la Revista Forbes, acumulan como los dos mas
grandes supermillonarios  fortunas especialmente obtenidas en los últimos 11
años, por  la suma de US$87.800 millones, que sobrepasa el PIB de Colombia
en el 2001 que fué de US$82.800 millones.
                                       

2.- EL PROCESO DEL ALCA

2.1. ANTECEDENTES.

En el discurso de posesión el 20 de enero de 2000, el Presidente George Bush
indicó que se proponia desarrollar dos puntos fundamentales en su
administración: la ampliación del comercio y la seguridad de su pais. Ya se
presentaban síntomas de la desaceleración de la economia estadounidense como
producto de su exceso de capitales y mercancías.

El proceso del ALCA tenia que acelerarse para ampliar el TLC o NAFTA. Habia
dado resultados favorables para las transnacionales estadounidenses. Tambien
para controlar el mercado de 800 millones de consumidores, de la campetencia
de la Unión Europea. Igualmente, darle salida a los excesos de capitales en
manos de las transnacionales financieras y comerciales, con las mayores
garantias posibles y extraer al máximo los riquezas naturales y el trabajo
de la mano de obra del continente.

Se busca extender las bases del NAFTA al resto del continente,
especialmente, la eliminación de aranceles para el libre mercado de bienes y
servicios. Que la inversión de las multinacionales sea garantizada por los
Gobiernos con base en organismos y cortes supranacionales. Así, como en el
caso del NAFTA, que resuelve los litigios sobre protección de sus intereses
ante cualquier legislación nacional, desastre natural, revolución o
movimiento de protesta que afecte sus ganancias.

2.2.- CON CHILE Y ECUADOR.

Se implementa una estrategia tendiente a debilitar los procesos de
integración de la Comunidad Andina de Naciones, CAN y el MERCOSUR (3).

Ecuador que tiene la Presidencia del Comité de Negociación del ALCA promueve
un acuerdo comercial bilateral con México. Automáticamente, los ata con el
NAFTA y elimina la participación ecuatoriana en el CAN, así como ocurrió con
Chile en tiempos del Gobierno Augusto Pinochet.

Chile por su parte adelanta procesos de integración al mismo NAFTA por
intermedio de un convenio bilateral con E.U. Tambien la reciente visita del
Presidente de Chile Ricardo Lagos a Ecuador, apunta a otro convenio
bilateral con Ecuador para completar el cuadro de la estrategia
estadounidense de eliminar la participación chilena en el MERCOSUR. Este
mercado se ha visto muy debilitado por la falta de convenios arancelarios
con Brasil y la misma crisis de Argentina por la aplicación de las políticas
neoliberales impuestas por E.U., el FMI, el BM y la OMC.

2.3.- RESULTADOS DEL NAFTA.

El mercado del NAFTA comprende el 89% del volumen o monto de los mercado de
los paises que integrarian el ALCA.

Los primeros 7 años del NAFTA, que se desarrolla desde el 1º de enero de
1994 han sido nefastos para los trabajadores mexicanos. Las maquilas es el
modelo a exportar al resto del continente. Los salarios mejicanos han bajado
25% entre 1991 y 1998. Los de los trabajadores manufactureros bajaron 21%
entre 1993 y 1999. La seguridad social ha desaparecido. Las calidad de vida
se deteriora con la eliminación de los derechos laborales, los salarios
colapsados, los beneficios sociales destruidos para las inmensas mayorias de
los trabajadores aztecas. Sus niveles de vida son peores que a principios de
los años 80.

El Presidente Vicente Fox de México, sirve de impulsor del Programa de
Integración Puebla-Panamá, conocido como PPP, que no es otra cosa que
extender el  Nafta a los paises centroamericanos.

El Profesor Michel Chossudosky, de la U. de Otawa, Canadá, denunció la
discusión a puerta cerrada en Québec City para imponer la dolarización en el
continente, como una de las acciones para extender el Nafta al resto de
paises americanos. Ya Ecuador, Panamá, El Salvador y Guatemala, así como
Argentina que habia igualado su peso al dólar, han sufrido devastadoras
consecuencias con la dolarización y el resto de políticas globalizadoras
manejadas por E.U. el FMI y Wall Street, según la concepción del aludido
catedrático.
                                 
México y Canadá han sido víctimas de los tribunales del NAFTA como lo
denunciara recientemente el Profesor Beethoven Herrera de las Universidades
Nacional y Externado de Colombia en el periódico Portafolio (4).

La empresa estadounidense Metalclad acusó en octubre de 1996 al Gobierno de
México por violar el artículo 11 del TICAN (Tratado del NAFTA) cuando el
Estado San Luis Potosí se negó a permitir la instalación de un confinamiento
de desechos tóxicos, alegando que existía la posibilidad de que la
instalación contaminara a los suministros de agua, ademas de afectar un
sector que luego fue declarado zona ecológica. Metalclad alegó que era un
acto de expropiación y reclamó un pago de compensación a su favor por parte
de la Corte del Nafta. El Gobierno mexicano debió desembolsar US$16.7
millones por tal concepto.

Ethyl, empresa de químicos estadounidense, adelantó un juicio contra el
gobierno del Canadá porque prohibió la comercialización del aditivo para
gasolina MMT producido por esa compañía. Canadá lo consideraba tóxico y
peligroso para la salud pública. La demanda era por US$250 millones. Canadá
terminó retirando la legislación que prohibia el uso del MMT y pagó una
indemnización a la multinacional Ethyl por US$13 millones.

Este tipo de privilegios a las transnacionales privadas es lo que impulsaba
el Acuerdo Multilateral de Inversiones, AMI, rechazado masivamente en las
protestas contra la OMC en Seatlle, en noviembre de 1999 y en otras
movilizaciones internacionales contra la políticas neoliberales
globalizadoras. Son los mismos privilegios que estan en el NAFTA y que se
pretende imponer por parte de E.U. en el ALCA.

Las decisiones de la Cumbre de la OMC en Doha, Qatar, en noviembre pasado
ratificaron la extensión de la liberación del mercado a todos los servicios
públicos entre los que se cuentan los domiciliarios, la educación, la salud
y las telecomunicaciones, entre otros. Las propuestas de E.U. en su afán de
ampliar sus mercados fué determinante para esas decisiones que se aplican
extensivamente en los paises del continente americano.
                                 
En el caso de la agricultura, altamente protegida en E.U., con  la nueva Ley
de Agricultura para los próximos 10 años, se subsidia en US$97.000 millones
anuales a los productores del imperio.

Ya el Secretario de Comercio de E.U. D. Evans (5) anunció que el tema de los
subsidios agrícolas no estará en las discusiones del ALCA, por ser un tema
que se debate en la OMC. Es decir, que los paises latinoamericanos que no
cuentan con subsidios para su agricultura y tienen desprotegida su
producción,  eliminan totalmente sus aranceles con el ALCA. La producción
altamente subsidiada de los E.U. podrá arrazar con lo que queda de la
producción del resto de naciones americanas sometidas a sus políticas, como
ha ocurrido en la década pasada.

3.- EL ALCA Y EL PROBLEMA DE LA DEUDA .


La deuda externa ha sido uno  de los mayores problemas causantes del
sometimiento de los paises endeudados del mundo y particularmente de los
paises latinoamericanos. La situación global y los casos particulares de
México, Argentina y Colombia nos ilustran un poco sobre las implicaciones
del problema de la deuda actual y de las perspectivas de la misma con el
ALCA.

La deuda externa en 1980 era en el mundo de US$567.000 millones. Actualmente
asciende a US$2.070.000 millones, es decir, cuatro veces la deuda de hace 20
años. En esos 20 años los paises endeudados han pagado por intereses y
amortizaciones  US$3.450.000 millones, es decir, se ha pagado 6 veces la
deuda de 1.980.

La deuda de los paises latinoamericanos era de US$300.000 millones en 1.982.
Actualmente, asciende a US$784.000 millones, es decir 2,6 veces mas que la
deuda de 1982. Entre 1982 y 1996 se pagaron en intereses y amortizaciones
US$739.000 millones, mas del doble de la deuda de 1982. El año pasado
solamente se pagaron US$168.000 millones por el mismo concepto, según cifras
del Sistema Económico de Latinoamerica, Rcade, Jubileo Sur y el Foro Social
Mundial de Porto Alegre, Brasil, en febrero de 2002.

La deuda externa de Colombia  era de US$18.500 millones en 1990, cuando se
inició la apertura económica.  En diciembre del 2001 llegó a US$39.885
millones, es decir, se duplicó. Representa el 47,8% del PIB. En el solo año
pasado se incrementó en US$3.491 millones al superior la de fines del 2000
que ascendió a US36.394 millones equivalentes al 43,7% del PIB. Cada
colombiano debe aproximadamente $2.300.000. Por concepto de intereses y
amortizaciones se pagó el año pasado la suma de US$7.617 millones (10).

México ha pagado a E.U. US$300.000 millones entre 1982 y 2002 por concepto
de intereses y amortizaciones de su deuda externa.

La deuda pública Argentina de US$132.000 millones, llevó al hermano pais a
una recesión que lleva mas de 4 años y que en los últimos meses ha provocado
enormes dificultades a los trabajores, ahorradores  y empresarios
nacionales.


4.- PROYECCIONES CON EL ALCA

La experiencia de Colombia con la apertura económica de los últimos 11 años,
han sido causante de la mas grave situación económica de las grandes
mayorías de trabajadores, campesinos y sectores populares del pais. La
experiencias  de los trabajadores mexicanos con el NAFTA en los últimos 8
años y el mayor enriquecimiento de las multinacionales financieras y
comerciales norteamericanas, permiten prever las graves consecuencias que
tendrá para el pais con su vinculación al ALCA.

Las imposiciones del Gobierno de George Bush con el beneplácito del Señor 
Andrés Pastrana y de  los candidatos presidenciales opcionados para
continuar gobernando el pais traerá aún peores consecuencias para una mayor
recolonización del pais por parte del imperio y los mayores sufrimientos
para los trabajadores, productores y demas sectores populares, desded la
venida de Crisatóbal Colón a tierras del Continente.

4.1.- IMPORTACIONES ACABARAN LO QUE RESTA DE LA  PRODUCCIÓN NACIONAL

Las apertura de las importaciones agropecuarias ha afectado mas del 50% de
la producción nacional. Hemos pasado de importar 700.000 toneladas en 1990 a
mas de 6.000.000 de toneladas en 2001 que le han costado al pais dejar de
cultivar cerca de un millón de hectáreas, incrementar el desempleo y la
pobreza en el campo. Por estas importaciones en 11 años el pais ha tenido
que pagar mas de US$15.000.000 millones, que representan cerca del 80% del
incremento de la deuda externa de Colombia.

Al bajar a 0% los aranceles, con el ALCA, la producción arrocera que está
protegida con  el 72%, el azúcar con  el 46%, el pollo con  el 102%, la
leche con el 44%, la papa con el 15%, entre otros,  desaparecerán
definitivamente de los campos de Colombia.

Nuestro cultivo insignia, el café, será igualmente aniquilado con las
pretendidas importaciones del Brasil y de otros paises centroamericanos,
asiáticos como Vietnam y africanos como Kenia.

Y no solo seremos invadidos del grano que hemos producido abundantemente mas
de 180 años, sino que se instalaran en todo el continente las cadenas de
cafeterias de Starbucks Corporation de Seatle que se han extendido por E.U.
copando el 7.6% del consumo en ese pais. Para el año 2005 proyectan
establecer 900 cafeterias en Colombia, Chile, Argentina, Brasil, Perú,
Puerto Rico, Venezuela y México donde ya se están instalado en virtud del
NAFTA.

La papa subsidiada de los Estados de Idaho, Oregon y Washington, E.U., con
4.800.000 toneladas embodegas esperan invadir los mercados colombianos del
único cultivo importante en nuestras tierras frias de Colombia. Las 92.000
hectáreas cultivadas y los 3.000.000 de empleos directos e indirectos que
genera esta actividad, se encuentran seriamente amenazados.

Algo similar se presentará con la leche subsidiada en un 45% en sus costos
de producción en California acabando con los esfuerzos de 35.000 productores
de Antioquia y los amplios contingentes dedicados a esta actividad en el
pais.

Colombia será dedicada a cultivos de plantación como la palma africana y la
reforestación.  Ya el Gobierno de Pastrana anunció la siembra de 700.000
hectáreas de palma y 1.500.000 hectáreas en reforestación para los próximos
20 años. La seguridad alimentaria autoabastecida será sometida a la
importación masiva de alimentos que acabaran con lo que nos queda de 
autodeterminación nacional.

La industria nacional sufrirá igualmente las consecuencias del ALCA. Las
esperanzas de los textileros y confeccionistas con la extensión del ATPA,
Acuerdo de Preferencias Arancelarias, se esfuma en el Congreso de E.U. El
imperio prioriza las preferencias arancelarias a Centroamérica y el Caribe
en el proceso de extender las maquilas mexicanas a estos paises dentro del
Plan Pueblo-Panamá, PPP, mientras se define el ALCA que profundizará la
segunda etapa de la apertura económica al resto del continente.

En el 2000 se importaron confecciones por cerca de US$90 millones (8).  En
textiles esas importaciones ascendieron a US$574 millones. En calzado US$74
millones, en productos de cuero US$25 millones. En algodón US$70 millones y
en hortalizas y legumbres US$90 millones.


5.- CONCLUSIONES

El resumen de los elementos indicados permite inferir las siguientes
conclusiones:

5.1.- El ALCA  ES UN PROGRAMA DEL GOBIERNO Y LAS MULTINACIONALES DE LOS
ESTADOS UNIDOS PARA CONSOLIDARSE COMO POTENCIA HEGEMÓNICA MUNDIAL Y
CONTROLAR LA BASE DEL ÁREA DE LIBRE COMERCIAL DE 800 MILONES DE PESONAS, LA
MAS GRANDE DEL MUNDO.

5.2.- El ALCA se base fundamentalmente en el Acuerdo de Libre Comercio de
Norteamérica, NAFTA, en vigencia desde 1994 entre E.U., Canadá y México que
ha sido ampliamente favorable a E.U. y sus transnacionales.

5.3.- El ALCA es una nueva fase de las políticas neoliberales del Consenso
de Washington orientadas por E.U., el FMI, el BM y la OMC. Para profundizar
la recolon ización de Colombia y el resto de paises latinoamericanos.

5.4.- El Gobierno de Andres Pastrana y los candidatos presidenciales mas
opcionados comparten plenamente la vinculación de Colombia al ALCA.

5.5.- El finado dirigente del proletariado Felipe Mora sostenia que con el
ALCA los norteamericanos vienen por todo. Vienen por la plata de los ricos y
   el sudor y la sangre de los pobres.

5.6.- Con el columnista del periódico El Mundo Mario Arango (9) podemos
concluir que el ALCA  es un NEGOCIO TIGRE CON BURRO AMARRADO para beneficio
de los E.U. y sus multinacionales y para perjuicio de la nación y el pueblo
colombiano.

6.- BIBLIOGRAFÍA

6.1.-Kissinger, Henry.
Intervención en Conferencia anual de periódicos
independientes en Trinity College. Dublín, Irlanda.Oct. 12/1999.

6.2.- Sosa, Alberto J. Qué es el área de libre comercio de las
Américas?.Periódico Rebelión. España. Febrero 19,2002.

6.3.- Navarro Jiménez, Guillermo. Ecuador: Punta de lanza del ALCA.
Periódico Rebelión. España. Enero 30 de 2002.

6.4.- Herrera Valencia, Beethoven. Integración con aristas. Portafolio.
Bogotá, marzo 14 de 2002. p.31.

6.5- Katz, Claudio. El abismo entre las ilusiones y los efectos del ALCA.
Revista Realidad Económica. Buenos Aires, Argentina. Marzo 21,2002.

6.6.- Serrano, Pascual.  ALCA: la economia norteamericana se toma el
continente. Revista Deslinde No 30. Bogotá, febrero a abril de 2002.
Extracto de la Revista El Economista de mayo a agosto de 2001.Cuba. pág.
20-27.

6.7.- Avigan, Tony. El BM y FMI hundieron a Colombia. 
Baltimore Sun. April
4, 2002.

6.8.- Velásquez, Jorge. La globalización y el mercado nacional. El Mundo.
Medellín, abril 1, 2002. Pag. 2.

6.9.- Arango M, Mario. Los ilícitos: ¿ Unicos cultivos prósperos? . El
Mundo, Medellín, abril 11 de 2002, pág. 2.

6.10.- El Colombiano (Colprensa). Crece la deuda externa. Medellín, abril 18
de 2002, pág 3 B.


* Ing. Agr., M.Sc., Profesor Titular ® U. Magdalena, Presidente Asociación
Colombiana de Ingenieros Agrónomos, ACIA, Coordinador de la Seccional de la 
Asociación por la Salvación Agropecuaria de Antioquia y miembro de
Cedetrabajo.